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Antiques cathédrales de Provence

Antiques cathédrales de Provence

D'Arles à Fréjus, l'héritage des premiers chrétiens

Des Alpes à la Méditerranée, cette terre pétrie de culture romaine fut l’une des premières à accueillir le christianisme en Gaule. Elle a fait fleurir une brassée de cathédrales, nobles d’ascendance, humbles d’apparence.


En Provence, « le temps des cathédrales » a commencé au Ve siècle, dans les derniers feux de l’Empire romain. « C’est une période de grand chantier », explique l’archéologue Yann Codou qui a co-dirigé le remarquable ouvrage de La Nuée Bleue consacré à ce sujet (lire encadré). « La christianisation apparaît particulièrement précoce dans cette province gauloise ouverte sur la Méditerranée. En 314, juste après la conversion de Constantin, le concile qui organise la vie de l’Église en créant les premiers sièges épiscopaux se tient à Arles. C’est significatif. Les chrétiens sont bien présents ici, par exemple à Marseille (13) ou à Vaison-la-Romaine (84), même si le phénomène reste encore balbutiant. Ils se réunissent d’abord dans des maisons de prière, chez des particuliers, puis dans de véritables églises. Le Ve siècle correspond au temps de la monumentalité. Chaque cité construit sa cathédrale avec le soutien des élites locales. » (…)

Retrouvez l’intégralité de cet article dans Codex #09.