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L’art des croix, l’âme d’un peuple
Homme scultant une croix en Lituanie

L’art des croix, l’âme d’un peuple

Portfolio : la Lituanie, terre des croix

Depuis des siècles, la Lituanie porte le surnom de « terre des croix ». Aujourd’hui encore, il est difficile de trouver un village, un sanctuaire, un cimetière, un champ dépourvu de ces monuments populaires en bois.


EXTRAIT : Les vieilles croix et chapelles miniatures, datant de la fin du XIXe siècle ou du début du XXe, que l’on peut encore découvrir parsemées çà et là, contiennent rarement d’authentiques sculptures anciennes, tant à cause du temps que des événements historiques qui furent dramatiques pour cet art. En effet, l’art des croix a dû traverser plusieurs périodes tragiques. Après la révolte de 1863, le tsar promulgua non seulement l’interdiction de publier des livres en caractères latins en Lituanie, mais aussi celle d’ériger ou de réparer des croix en dehors des lieux sacrés (cimetières et sanctuaires). Cette interdiction ne freina pas l’habitude de tailler des monuments en bois avec les sculptures de saints vénérés. Ces interdictions du tsar furent cependant moins désastreuses que celles de l’occupation soviétique. […]